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La Yuca (Manihot utilissima)

Características. a) Este nombre quechua (de origen haitiano), corresponde a la planta conocida con la denominación de guacamote o mandioca.

b) En guaraní se llama mandió; en aimara rumu y en el Brasil se conoce con el nombre de “macacheira” o arrow-root.

c) Es arbusto sarmentoso tropical que desarrolla, con preferencia, en los yungas, en las vegas y en los llanos del Oriente Boliviano.

d) Se cultiva con fines alimenticios e industriales, utilizándose las raíces o rizomas de la planta.

El Arroz (Oryza sativa)

Caracteres descriptivos. El arroz, cuyo vocablo se deriva del árabe “erus”, es planta herbácea, sativa, anual y mide cerca de 1 m. de altura; se lo cultiva en los cinco Continentes, con fines alimenticios. Su morfología tiene las siguientes características:

La Coca (Erytroxilon coca)

Características. 1) La coca, voz quechua -llamada “khukha” en aimara y “pastroxó en chiquitano-, es arbusto típico de 1 a 2 m. de altura; muy ramoso, de corteza pardo-rojiza, originaria que se cultiva por la utilidad de la hoja. Desarrolla especialmente en los “yungas”.

La Vid (Vitis vinifera)

Características descriptivas. 1. La vid, parra o uva, llamada “huayu” en aimara y “cchauchú” en quechua, es arbusto sarmentoso, hortense, trepador (mediante los bifurcados zarcillos) y que produce los apetecidos racimos, tan útiles en la industria vinícola.

2. El tallo  es gris-pardusco, de madera delgada, tenaz, porosa, flexible y voluble; suele, sin embargo, engrosar en el transcurso de los años, hasta un metro de circunferencia, formando -a menudo- una enorme protuberancia circular al ras del suelo.

El Naranjo (Citrus cinencis)

Observaciones experimentales. a) Examinar y establecer la forma, tamaño, color y olor de una naranja (baya, generalmente esférica, de 10 a 12 cm. de diámetro, roja-amarillenta que determina el color típico “anaranjado” y de fragancia aromática).

b) Exprimir la cascara o corteza para notar el salto  chisqueteante de un jugo (secreción de la sustancia cítrica por medio de la numerosas glándulas).

La Zanahoria (Daucus carota)

Características. a) Planta sativa, herbácea, originaria de Europa e importada a la América durante la época del Coloniaje.

b)  Desarrolla en clima templado y cálido, especialmente en nuestros valles de Cochabamba, Chuquisaca y Tarija.

c)  Es hortaliza bienal, que se cultiva por las excelentes condiciones alimenticias y medicinales de su raíz fusiforme, tuberosa y suculenta.

d)  Se caracteriza por sus flores pequeñas que terminan a una misma  altura,  partiendo de un mismo vértice (umbela) y por contener la corola 5 pétalos y 5 estambres.

El Tomate (Solanum lycopersicum)

Ambiente vital. a) Esta hortaliza es el fruto del tomatero que se llama “chilltu” en quechua y “cucaña” en aimara.

b) Planta oriunda del Alto Perú -hoy Bolivia- desarrolla en lugares abrigados de nuestros valles, vegas y llanos tropicales.

c) Este fruto se cultiva y se consume mucho en la América y en Europa, donde lo trasplantaron los conquistadores del Nuevo Mundo.

El Rábano (Raphanus sativus)

Características. a) El rábano, que es planta herbácea originaria del Asia e importada a la América por los europeos, se cultiva mucho por su raíz comestible y propiedades medicinales.

b) Se desarrolla con preferencia en nuestras zonas de clima templado y cálido, siendo su fructificación  de  período  brevísimo (alrededor de 40 días); especialmente en terrenos acuosos y abonados.

La Cebolla (Allium cepa)

Características. a) Planta herbácea, bulbosa y hortense, de duración bienal,  cultivada y apetecida en el mundo entero.

b) Originaria del Asia, se difundió en Europa por sus benéficas cualidades, de donde fue importada a la América por los Conquistadores del Nuevo Mundo.

c) Desarrolla aclimatada en casi todas las zonas geográficas, con preferencia en los valles y quebradas húmedas, protegidas y de clima templado (Chuquisaca, Cochabamba, Tarija, Vallegrande, etc.).

El trigo (Triticum sativum)

Caracteres descriptivos. a) Este cereal llamado “kutmu” en quechua, es una planta exótica, herbácea y semianual, muy cultivada en el orbe entero, por constituir parte integrante indispensable de la alimentación humana.

b) De Tallo cilíndrico,  delgado, nudoso, hueco en canutos y flexible como en todas las demás gramíneas: de color amarillo blanquecino y lustroso en la madurez, llega a crecer hasta 1 m. de altura.

c) Hojas largas, angostas, rectinerviadas y envainadoras bordeando al tallo en su base de inserción.

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Lugar y ambiente de desarrollo. a) El árbol de la goma, llamado también siringa, hevea o Siphonia brasilensis, desarrolla originaria y espontáneamente en la Hoya Amazónica, constituyendo las estradas gomeras (zonas que comprenden de 120 a 180 árboles). Fue conocido y utilizado en la América desde hace más de cuatro siglos.

Características. a) Nuestra exuberante flora tropical, debido a la asombrosa fertilidad del suelo ardiente y húmedo, se caracteriza por contar con la existencia de plantas típicas propias de la zona de los llanos.

b) Entre esa infinidad de árboles de múltiples aplicaciones industriales -muy poco conocidos y divulgados- son dignos de mencionar y describir las palmeras, que por su arrogancia y esbeltez han sido denominadas, con todo acierto, “las reinas de las plantas”.

Ambiente vital. a) El nombre de esta planta, perteneciente a la familia de las Compuestas, alude al hecho de seguir la marcha solar, debido a la propiedad del fototropismo positivo que tienen las flores durante la inflorescencia.

b) Vive y desarrolla preferentemente en zonas de clima templado, llegando a paralizar, poco a poco, este su peculiar movimiento, a medida que avanza el tiempo de su floración.

Características. a) La castaña, llamada juvia, almendra, coquito del Brasil o nuez de Marañón, es el fruto oleaginoso del castaño o castañero.

b) El castañero es árbol corpulento  originario  de  la América tropical, que fue estudiado y clasificado por el naturalista Humboldt, dándole el nombre genérico en honor del químico francés Claudio L. Berthollet.

c) Crece espontáneo y en abundancia en los bosques ardientes e inconmensurables del

Beni, Pando y Santa Cruz, requiriendo adecuado fomento para su debida industrialización.

Características. a) Árbol oriundo de América, que en las regiones tropicales produce el exquisito cacao, cuya denominación es de origen mexicano.

b) Al igual que otros frutos, el cacao produce un principio activo denominado teobromina y saludable para el organismo.

c) Por  sus  excelentes  aplicaciones industriales, se lo cultiva en América, África, Asia y Oceanía, siendo el Brasil, Ecuador, Venezuela y Colombia los países sudamericanos más productores.

Características. a) Planta aromática originaria del África y que desarrolla industrialmente no sólo en las zonas tropicales de Bolivia, sino en las del Mundo entero.

b) Se cultiva por la utilidad que prestan al hombre sus semillas, llamadas café, sobre todo en la preparación de infusiones para el desayuno y sobremesa.

c) Las semillas del cafeto poseen un principio activo-igual que muchos otros vegetales, llamado cafeína, de múltiples aplicaciones terapéuticas.

Características. a) Esta planta solanácea -llamada “sairi” en aunara, “khuri” en quechua y “peenti” en guaraní- es oriunda del Continente Americano y desarrolla en zonas tropicales.

b) Sus hojas, sometidas a la resecación y fermentación, proporcionan el tabaco, que no obstante originar el vicio del “nicotinismo” se lo cultiva industrialmente en varios países.

c) Contiene un principio activo llamado “nicotina”, que es un alcaloide narcótico y dañino al organismo humano, atacando, principalmente, el Sistema Nervioso.

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