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El Maíz (Zea mays)

Características. a) El maíz, llamado “sara” en quechua y “toncko” en aimara, es originario de la América (Bolivia, Perú y México), desarrollando en zonas de clima templado y tropical, especialmente por los valles de Cochabamba, Chuquisaca y Tarija.

El Haba (Vicia Faba)

Características. a) Planta herbácea, anual, con fruto en vaina, que vive en nuestras zonas de clima templado (Cochabamba, Chuquisaca y Tarija), habiéndose logrado aclimatar, con ventaja, en el Altiplano (Oruro, Potosí, La Paz y especialmente en Copacabana).

b) Vegetal oriundo de la China, donde constituía, en la antigüedad, uno de los cinco granos de cultivo predilecto y ceremonioso; después pasó a Europa, de donde nos la trajeron los españoles durante el Coloniaje.

La Quinua (Chenopodium quinoa)

Medio vital.

a) Esta planta, llamada también quenoa, quinoa es originaria del Altiplano Andino, cultivándose en todas las zonas de clima frígido, especialmente por Carangas, Guaqui, Copacabana y otros lugares.

b) En la época incaica se la consideraba sagrada, ofrendándose la quinua al Dios Sol, en vasos de oro y en oportunidades de festivales históricos.

c) Es susceptible, en algunas variedades, de adaptación al clima templado; menos en el cálido o ardiente.

La Papa (Solanum Tuberosum)

Caracteres descriptivos. a) La papa o patata, llamada “amccas” en aimara, es originaria de la América Meridional.

b) Planta herbácea, sativa y semianual, cultivada en zonas frígidas y templadas del mundo entero; de 40 a 60 cm., según variedades y suelo.

c) Tallo aéreo, recto, anguloso y ramificado, con cierta inclinación en el período de la madurez.

d) Hojas, oblongas, dentadas, ásperas, compuestas, imparipinadas, cortamente pecioladas, con alternativos folíolos desiguales.

La Semilla (Haba)

Características. a) Parte de la planta que tiene por objeto reproducir y perpetuar la especie, bajo condiciones adecuadas de la Naturaleza; es elemento integrante del fruto.

b) La semilla de haba nace a los diez días, presentando dos pequeñas hojas; cuando se halla verde o dañada, sin llegar a su completa madurez, deja de germinar.

Estructura. La Semilla en general, consta de varias partes, siendo dos las principales:

Algas, Hongos, Líquenes, Musgo y Helechos

Estas plantas enunciadas en el tema, se hallan incluidas en la clasificación científica de las plantas Criptógamas (o sin flores), según sus caracteres orgánicos esenciales, las distinguiremos en:

El Fruto (Durazno o Pérsica vulgaris)

Características. a) De forma esférica y color rosado-amarillento, dependiendo el tamaño de la calidad y clima donde se desarrolla, siendo el preferente el templado.

b) Los duraznos son blandos, agridulces, apetitosos y de abundante meollo, particularmente la especie grande llamada “ulincate” que tiene mucha demanda en nuestros mercados.

c) El durazno, como cualquier otro fruto vegetal, proviene siempre del ovario fecundado, en cualesquiera de las formas, por el polen.

La Flor

Características. a) De diversas formas y colores, tanto puros como matizados; que exhalan perfume aromatizando el medio vital, especialmente en la estación de primavera.

b) Segrega un líquido azucarado llamado néctar, que liban revoloteando alrededor los colibríes, abejas, mariposas y demás insectos que buscan el sustento en las flores.

c) La flor contiene parte o la totalidad de los órganos de reproducción que, como en todos los seres vivientes, tienen por objeto perpetuar y conservar la especie.

La Hoja

Características. a) Láminas planas de diversas formas, generalmente de color verde, debido a una sustancia especial que contiene (clorofila).

b) Constituye el verdadero ropaje de la planta, y está casi siempre en contacto con el aire, haciendo las veces de pulmones para mantener la vida del vegetal, respirando mediante los poros llamados estomas.

Descripción. Por lo común una hoja consta de las siguientes partes:

a) Limbo: 1° Epidermis (cubierta protectriz, especie de piel).

El tallo

Importancia. a) Es la parte central y más voluminosa de la planta, que partiendo del nudo o cuello vital, sostiene a las ramas y demás órganos integrantes.

b) Forma la materia prima de gran importancia económica en la industria maderable, especial-mente los tallos perennes denominados troncos que suelen ser corpulentos y de muchos centímetros de circunferencia.

Caracteres. a) Crece en sentido contrario de la raíz, elevándose de la superficie terrestre (geotropismo negativo).

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Lugar y ambiente de desarrollo. a) El árbol de la goma, llamado también siringa, hevea o Siphonia brasilensis, desarrolla originaria y espontáneamente en la Hoya Amazónica, constituyendo las estradas gomeras (zonas que comprenden de 120 a 180 árboles). Fue conocido y utilizado en la América desde hace más de cuatro siglos.

Características. a) Nuestra exuberante flora tropical, debido a la asombrosa fertilidad del suelo ardiente y húmedo, se caracteriza por contar con la existencia de plantas típicas propias de la zona de los llanos.

b) Entre esa infinidad de árboles de múltiples aplicaciones industriales -muy poco conocidos y divulgados- son dignos de mencionar y describir las palmeras, que por su arrogancia y esbeltez han sido denominadas, con todo acierto, “las reinas de las plantas”.

Ambiente vital. a) El nombre de esta planta, perteneciente a la familia de las Compuestas, alude al hecho de seguir la marcha solar, debido a la propiedad del fototropismo positivo que tienen las flores durante la inflorescencia.

b) Vive y desarrolla preferentemente en zonas de clima templado, llegando a paralizar, poco a poco, este su peculiar movimiento, a medida que avanza el tiempo de su floración.

Características. a) La castaña, llamada juvia, almendra, coquito del Brasil o nuez de Marañón, es el fruto oleaginoso del castaño o castañero.

b) El castañero es árbol corpulento  originario  de  la América tropical, que fue estudiado y clasificado por el naturalista Humboldt, dándole el nombre genérico en honor del químico francés Claudio L. Berthollet.

c) Crece espontáneo y en abundancia en los bosques ardientes e inconmensurables del

Beni, Pando y Santa Cruz, requiriendo adecuado fomento para su debida industrialización.

Características. a) Árbol oriundo de América, que en las regiones tropicales produce el exquisito cacao, cuya denominación es de origen mexicano.

b) Al igual que otros frutos, el cacao produce un principio activo denominado teobromina y saludable para el organismo.

c) Por  sus  excelentes  aplicaciones industriales, se lo cultiva en América, África, Asia y Oceanía, siendo el Brasil, Ecuador, Venezuela y Colombia los países sudamericanos más productores.

Características. a) Planta aromática originaria del África y que desarrolla industrialmente no sólo en las zonas tropicales de Bolivia, sino en las del Mundo entero.

b) Se cultiva por la utilidad que prestan al hombre sus semillas, llamadas café, sobre todo en la preparación de infusiones para el desayuno y sobremesa.

c) Las semillas del cafeto poseen un principio activo-igual que muchos otros vegetales, llamado cafeína, de múltiples aplicaciones terapéuticas.

Características. a) Esta planta solanácea -llamada “sairi” en aunara, “khuri” en quechua y “peenti” en guaraní- es oriunda del Continente Americano y desarrolla en zonas tropicales.

b) Sus hojas, sometidas a la resecación y fermentación, proporcionan el tabaco, que no obstante originar el vicio del “nicotinismo” se lo cultiva industrialmente en varios países.

c) Contiene un principio activo llamado “nicotina”, que es un alcaloide narcótico y dañino al organismo humano, atacando, principalmente, el Sistema Nervioso.

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