elementos y fenómenos

El Cobre

Cobre. (Cu).Este metal fue conocido desde los tiempos prehistóricos, unos 4.000 años antes de Cristo. La “Edad de Cobre” siguió a la “Edad de Piedra”.

Fue llamado “cyprium” porque los romanos lo obtuvieron por vez primera en la isla de Chipre, posteriormente este nombre fue cambiado por “cuprum”.

Estado natural.- El cobre se encuentra al estado nativo en algunos lugares hasta en masas considerables.

En el estado de compuestos abunda formando óxidos como la cuprita, sulfuros como la calcopirita, carbonates como la malquita, etc.

El Estaño

El elemento estaño, conocido desde los más lejanos días de la historia, era utilizado por los egipcios del siglo XIV antes de J.C., aleado con cobre para hacer espejos; y Hornero menciona en la Ilíada, cómo Hefestos, el Dios del Fuego, lo usó para adornar el escudo de Aquiles. El estaño obtenido en los páramos y arroyos de Cornwall era el producto más famoso de la antigua Inglaterra.

La minería en Bolivia

Generalidades.- Hablar de la minería en Bolivia es hablar de la historia misma de nuestra Patria.

Ya los incas conocían el oro, la plata y el cobre; los obtenían rudimentariamente y les daban muchas aplicaciones.

Clasificación elemental de los minerales

Atendiendo a la naturaleza y a su aspecto exterior, los minerales se clasifican en tres grupos:

1. Minerales nativos.- Son los elementos químicos que se encuentran puros en la naturaleza, es decir, sin combinarse con otros elementos.

Ejemplo: oro, platino, plata, etc.

2. Minerales metálicos.- Son los compuestos que se utilizan para la extracción de metales.

Tierra y suelos

Concepto. Se llama tierra a la materia inorgánica desmenuzable, que es el principal componente del suelo que cubre la corteza terrestre. Constituye un factor indispensable para la vida de los animales, de las plantas y del hombre. Los elementos constitutivos de los seres vivientes son los mismos que se encuentran en la tierra. El hombre que nace y toma los elementos de la tierra, durante su vida, devuelve a la misma sus despojos pulverizados, con la muerte, para formar nuevas energías, merced a la ley natural de la transformación.

El agua

Características.a) El agua es la substancia mineral líquida más abundante de la naturaleza. Adopta la forma del recipiente que lo contiene (principio de los líquidos).

b) No tiene color (incolora); pero en grandes porciones, como en los lagos o mares, presenta una coloración verdosa o azulada.

c) En estado puro no tiene sabor ni olor (insípida e inodora).

d) Es trasparente, porque a través del agua se puede ver un objeto.

El aire

Observaciones.a) Si se agita con violencia uno de los brazos se siente que se vence una resistencia gaseosa: es el aire que nos rodea, b) Un papel u otro cuerpo aplanado y liviano que se arroja al espacio, cae planeando lentamente al suelo porque en el trayecto encuentra un fluido que obstaculiza el descenso rápido: es el aire, c) Al utilizar, en caso necesario, los aviadores y pasajeros aéreos del “paracaídas”, lo hacen con la seguridad de que una vez abierto dicho utensilio, se evitará el descenso brusco y violento merced a la resistencia del aire, d) Cuando se tapa la bo

El calor

Observaciones.a) Exponer la cabeza o el brazo descubierto a la influencia de los rayos solares; no tardará en tenerse la sensación de calor.

b) Frotar fuertemente las manos, como se acostumbra en la estación de invierno, y se tendrá también sensación agradable de calor.

c) Llevar la mano a cualquier parte del cuerpo, con preferencia al sobaco o axila, e igualmente se sentirá el natural y saludable calor del organismo.

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Cuerpo.- Se llama cuerpo a una porción limitada de materia. Ej.: un frasco, una copa, un lápiz, etc.

Con madera podemos formar sillas, mesas, armarios, roperos; todos éstos son cuerpos y la madera sería la sustancia que los forma.

Sustancia.- Sé llama sustancia a la calidad de materia que compone un cuerpo. Ej.: el hierro, oro, plata, etc. son sustancias con las que se puede formar varias clases de cuerpos, herramientas, anillos, vajillas, etc.

Los conceptos de cuerpo y sustancia son inconfundibles, así:

Generalidades. Cuando se reúnen dos o más sustancias, el resultado puede ser una mezcla o una combinación. Se trata, pues, de dos cosas muy distintas que es necesario saber diferenciar.

Mezcla.- Es la reunión de dos o más sustancias cada una de las cuales conserva todas sus propiedades. De este modo la mezcla presenta el promedio de las propiedades de sus componentes.

Observaciones experimentales. a) Frótese vivamente con paño de franela (tejido de lana) una barra seca de vidrio, de lacre o de ebonita; luego, acérquese dicha varilla a un montón de pedacitos de paja o papel picado. ¿Qué se observa?

Observaciones experimentales. 1) Obteniendo de una maestranza o herrería limaduras de hierro -que están al alcance de todos, por constituir material de desecho- déjese  caer sobre un montón de dichas partículas una “piedra imán” o magnética; al levantarla, se verá que se halla totalmente recubierta de tales limaduras.

Observaciones experimentales. a) Tápese completamente los oídos con algodón; luego, pellizque una cuerda templada de un charango, guitarra, bandola o violín. ¿Qué sucede? ¿oye o no? En seguida, destápese los oídos y haga vibrar, de nuevo, dicha cuerda; primero templada y después floja.  ¿Qué prueba? ¿por qué esa diferencia de vibraciones?

Observaciones. El hombre, para ahorrar fuerza y trabajo que emplea en sus múltiples actividades mecánicas e industriosas, recurre a la ayuda poderosa de las palancas.

Desde la más remota antigüedad se ha sabido utilizar y aprovechar las ventajas de la palanca en el traslado de enormes moles y en la construcción de grandes edificios.

Elementos. Ante todo, se debe diferenciar entre palanca simple y palanca compuesta.

La palanca simple se demuestra típicamente por una barra cualquiera que consta de tres puntos esenciales:

Características.a) Es un líquido de color pardusco, llamado también “Oro negro”, es más denso que el agua y está formado por hidrocarburos.

b) Se encuentra en capas subterráneas, qué brotan algunas veces a flor de tierra, aunque generalmente a gran profundidad, requiriéndose perforar pozos especiales para su extracción.

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