Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) (1941)

El MNR llegó a ser el partido más importante de la segunda mitad del siglo XX y probablemente en el partido más influyente de toda nuestra historia republicana. Germinado en los grupos nacionalistas de Hernando Siles, en las arenas del Chaco y en los grupos socialistas que actuaron en los años treinta, fue fundado el 25 de enero de 1941 (su fundación oficial se reconoce el 2 de Junio de 1942) por un grupo de jóvenes políticos e intelectuales de la generación de la guerra.

Constituyeron el MNR, entre otros, Víctor Paz Estenssoro. Hernán Siles Zuazo, Wálter Guevara Arze, Carlos Montenegro, Augusto Céspedes, Germán Monroy Block y Rafael Otazo.

La carencia de un programa claro y definido acercó al MNR a los ejemplos fascistas de Europa con una postura antijudía explícita, pero en su primera experiencia como gobierno (1943-1946), su nacionalismo devino en una línea policlasista en defensa de los intereses populares. El documento que mejor define la esencia del MNR es la llamada tesis de Ayopaya de Wálter Guevara Arze, aunque su primer documento principista lo redactó José Cuadros.

Los seis años en la oposición (1946-1952) depuraron la dirección, confirmando a Paz Estenssoro como jefe y determinaron una preeminencia de la izquierda del Movimiento con la presencia de importantes cuadros llegados del marxismo. La revolución de 1952 definió su programa en las medidas que aplicó en el gobierno. Ya en el gobierno sufrió varias escisiones, las tres más importantes, el Partido Revolucionario Auténtico (PRA) de Wálter Guevara en 1960, el Partido Revolucionario de la Izquierda Nacional (PRIN) de Juan Lechín en 1963 y ya en el llano, el Movimiento Nacionalista Revolucionario de Izquierda (MNRI) de Hernán Siles en 1969. Después de su caída en 1964, el MNR volvió al protagonismo en 1971, apoyando el golpe de Hugo Bánzer y cogobernando dos años con él. Con la reapertura democrática de 1978, Siles y Paz fueron los grandes personajes del escenario electoral y los dos primeros presidentes constitucionales a partir de 1982. Paz Estenssoro fue jefe del MNR desde su fundación hasta 1990 en que fue sustituido por Gonzalo Sánchez de Lozada. Ideológicamente pasó del nacionalismo revolucionario a posiciones liberales en economía aunque con importantes rasgos de política social, modernizadoras de las instituciones democráticas y económicas del país. Igual que en 1952, impulsó procesos radicales de transformación. En 1985 a partir del decreto 21060 (nueva política económica) y en 1993 sobre la base de la capitalización, la participación popular, la descentralización y la reforma educativa. Fueron dos momentos cruciales en la construcción de un nuevo estado sustitutivo del de 1952 que había sido concebido por el propio MNR. En 1997 volvió a la oposición tras perder en las elecciones generales de ese año.

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La precariedad del régimen militar se agudizó con las manifestaciones callejeras. Las ambiciones de sus ministros habían ya condenado al gobierno. A principios de abril el titular de Gobierno, Antonio Seleme, el más audaz de los ministros conspiradores, tomó contacto con la oposición, particularmente con el MNR (Siles Zuazo, Lechín), partido al que Seleme incluso juró, y con FSB (Únzaga). El ocho, una reunión del ministro con un joven dirigente falangista terminó con la salida de Falange del golpe, por discrepancias de programa y eventual distribución de cargos.

Ballivián nació en La Paz el 7 de junio de 1901. Estudió en el colegio Ayacucho. Ingresó al colegio militar y egresó como oficial de caballería. Fue comandante de la 5ta región militar, comandante del colegio militar y agregado militar en Estados Unidos, Francia, Inglaterra y España. Fue subsecretario de Defensa y comandante en jefe de las FF.AA. Se sumó al autogolpe de Urriolagoitia y se hizo cargo de la presidencia a los 50 años. Después de su caída en 1952 fue exiliado y abandonó la vida política. Murió en el retiro a los 94 años en mayo de 1995.

Los acontecimientos de violencia política de este período debilitaron al oficialismo. Los viejos partidos perdieron respaldo, particularmente en la clase media que era decisiva a la hora del voto. La popularidad del MNR creció de manera arrolladora entre 1949 y 1951.

En mayo de 1949, a raíz de una huelga general, se produjo un serio conflicto en las minas de Siglo XX, propiedad de Simón I. Patiño. Urriolagoitia (entonces todavía Presidente interino) ordenó arrestar a varios dirigentes. En represalia los mineros tomaron como rehenes a dos empleados extranjeros y los mataron. La reacción oficial fue la intervención militar y la matanza de mineros en lo que se conoce como la Masacre de Siglo XX. Era el preludio de la rebelión.

Urriolagoitia nació en Sucre el 5 de diciembre de 1895. Se doctoró de abogado en la Universidad Mayor de San Francisco Xavier. Hizo una especialización en derecho Internacional en la Universidad de la Sorbona en París. Toda la experiencia previa a su participación política la tuvo en la carrera diplomática que comenzó en la embajada de Bolivia en Inglaterra, hasta sus representaciones en los congresos de la Unión Postal y el congreso monetario en Londres. Fue senador por el departamento de Chuquisaca antes de su elección en 1947 como vicepresidente de la República.

El paréntesis del Chaco parece haber dado a la jerarquía y al clero un respiro en su confrontación con el estado. Los capellanes militares (mons. Luis Alberto Tapia) vieron por primera vez juntos en las trincheras a los miembros de razas y posiciones distintas. Allá donde se forjaron los nuevos políticos, algunos de ellos aceptaron y propagaron la iglesia católica como uno de sus elementos programáticos, es el caso de Falange Socialista Boliviana. El período 1925-1950 había sido proclive al congresionismo.

Los principios de tierra y libertad eran ya moneda corriente en el movimiento indígena que había luchado desde fines del siglo pasado frente al despojo institucionalizado. Más aún después del primer congreso indigenal de 1945. Después de la guerra del Chaco, las huelgas de brazos caídos en las haciendas eran frecuentes. Producto de una de esas huelgas fue una acción punitiva en una hacienda del lago Titicaca que derivó en un levantamiento en varios departamentos del país (Chuquisaca, Potosí, Oruro, Cochabamba y La Paz).