Gualberto Villarroel (1908-1946)

Villarroel nació en Villa Rivero (Cochabamba) el 15 de diciembre: de 1908. Ingresó al colegio militar en 1925. Fue alumno destacado de esa escuela de armas. En la guerra del Chaco fue jefe de claves con asiento en Villamontes. Como parte del regimiento Ayacucho 8 de infantería actuó en Cañada Strongest, Huirapitindi e Ibibobo. También estuvo en la defensa de Villamontes. En 1935 fue ascendido a capitán. En 1943 era mayor y trabajaba como subjefe del estado mayor del ejército. Llegó a la presidencia a los 35 años mediante un golpe de estado que derrocó a Peñaranda. Murió trágicamente, siendo presidente el 21 de julio de 1946 cuando tenía 37 años.

Gobierno de Villarroel 1943-1946

El nuevo gobierno que se instaló en palacio quemado, fruto de la alianza entre RADEPA de Villarroel y el MNR de Paz Estenssoro, no llegó en el mejor momento. La polarización producida por la segunda guerra era muy fuerte y radepistas y movimientistas daban la imagen de un claro pronazismo (lo que no estaba muy alejado de la realidad). La posición estadounidense fue drástica, no reconoció al gobierno. Villarroel envió a un emisario confidencial, Enrique Sánchez de Lozada para convencer al departamento de estado. Otra personalidad enviada para esta misión fue Víctor Andrade. El reconocimiento tardó seis meses. Las condiciones fueron duras, salida del gobierno de Carlos Montenegro y Augusto Céspedes primero y de todo el MNR después, expulsión de residentes alemanes y japoneses del país. La salida del MNR fue temporal, ya que luego volvió al gobierno y su influencia sobre las medidas económicas y sociales del régimen fue muy fuerte.

Villarroel continuó con la aplicación de las sugerencias del plan Bohan y el fortalecimiento de la CBF, aunque con crédito externo, ante la política reticente del Banco Central para apoyar estas iniciativas. Se aprobó la construcción de un oleoducto Camiri-Cochabamba y la construcción de la primera refinería importante de petróleo en Valle Hermoso (Cochabamba).

El gobierno convocó a elecciones para asamblea constituyente. Siguiendo el camino de Busch, pidió la aprobación de una nueva constitución y la constitucionalización del Presidente de facto. En junio de 1944 se realizaron las elecciones, el MNR ganó la mayoría (66 escaños), también el PIR tuvo una importante representación. La izquierda copaba el escenario del parlamento reservado tradicionalmente a la reducida clase dominante. Franz Tamayo fue invitado por el gobierno a volver al parlamento y ya elegido fue proclamado como presidente de la asamblea. La reforma constitucional de 1945 siguió fielmente la línea de la carta de 1938. Establecía por ejemplo, la igualdad jurídica de los hijos y el reconocimiento del matrimonio de hecho con todo lo que implica en favor de la pareja en caso de separación y de legislación social. En política social el parlamento reconoció además el fuero sindical y el retiro voluntario con indemnización.

El 6 de Agosto de 1944 el congreso eligió a Villarroel como Presidente constitucional de la República acompañado por Julián Montellano en la vicepresidencia (el 5 de abril de 1944 la junta de gobierno que tomó el poder bajo la conducción de Villarroel había sido disuelta y éste quedó como Presidente interino).

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La precariedad del régimen militar se agudizó con las manifestaciones callejeras. Las ambiciones de sus ministros habían ya condenado al gobierno. A principios de abril el titular de Gobierno, Antonio Seleme, el más audaz de los ministros conspiradores, tomó contacto con la oposición, particularmente con el MNR (Siles Zuazo, Lechín), partido al que Seleme incluso juró, y con FSB (Únzaga). El ocho, una reunión del ministro con un joven dirigente falangista terminó con la salida de Falange del golpe, por discrepancias de programa y eventual distribución de cargos.

Ballivián nació en La Paz el 7 de junio de 1901. Estudió en el colegio Ayacucho. Ingresó al colegio militar y egresó como oficial de caballería. Fue comandante de la 5ta región militar, comandante del colegio militar y agregado militar en Estados Unidos, Francia, Inglaterra y España. Fue subsecretario de Defensa y comandante en jefe de las FF.AA. Se sumó al autogolpe de Urriolagoitia y se hizo cargo de la presidencia a los 50 años. Después de su caída en 1952 fue exiliado y abandonó la vida política. Murió en el retiro a los 94 años en mayo de 1995.

Los acontecimientos de violencia política de este período debilitaron al oficialismo. Los viejos partidos perdieron respaldo, particularmente en la clase media que era decisiva a la hora del voto. La popularidad del MNR creció de manera arrolladora entre 1949 y 1951.

En mayo de 1949, a raíz de una huelga general, se produjo un serio conflicto en las minas de Siglo XX, propiedad de Simón I. Patiño. Urriolagoitia (entonces todavía Presidente interino) ordenó arrestar a varios dirigentes. En represalia los mineros tomaron como rehenes a dos empleados extranjeros y los mataron. La reacción oficial fue la intervención militar y la matanza de mineros en lo que se conoce como la Masacre de Siglo XX. Era el preludio de la rebelión.

Urriolagoitia nació en Sucre el 5 de diciembre de 1895. Se doctoró de abogado en la Universidad Mayor de San Francisco Xavier. Hizo una especialización en derecho Internacional en la Universidad de la Sorbona en París. Toda la experiencia previa a su participación política la tuvo en la carrera diplomática que comenzó en la embajada de Bolivia en Inglaterra, hasta sus representaciones en los congresos de la Unión Postal y el congreso monetario en Londres. Fue senador por el departamento de Chuquisaca antes de su elección en 1947 como vicepresidente de la República.

El paréntesis del Chaco parece haber dado a la jerarquía y al clero un respiro en su confrontación con el estado. Los capellanes militares (mons. Luis Alberto Tapia) vieron por primera vez juntos en las trincheras a los miembros de razas y posiciones distintas. Allá donde se forjaron los nuevos políticos, algunos de ellos aceptaron y propagaron la iglesia católica como uno de sus elementos programáticos, es el caso de Falange Socialista Boliviana. El período 1925-1950 había sido proclive al congresionismo.

Los principios de tierra y libertad eran ya moneda corriente en el movimiento indígena que había luchado desde fines del siglo pasado frente al despojo institucionalizado. Más aún después del primer congreso indigenal de 1945. Después de la guerra del Chaco, las huelgas de brazos caídos en las haciendas eran frecuentes. Producto de una de esas huelgas fue una acción punitiva en una hacienda del lago Titicaca que derivó en un levantamiento en varios departamentos del país (Chuquisaca, Potosí, Oruro, Cochabamba y La Paz).