Mamerto Urriolagoitia (1895-1974)

Urriolagoitia nació en Sucre el 5 de diciembre de 1895. Se doctoró de abogado en la Universidad Mayor de San Francisco Xavier. Hizo una especialización en derecho Internacional en la Universidad de la Sorbona en París. Toda la experiencia previa a su participación política la tuvo en la carrera diplomática que comenzó en la embajada de Bolivia en Inglaterra, hasta sus representaciones en los congresos de la Unión Postal y el congreso monetario en Londres. Fue senador por el departamento de Chuquisaca antes de su elección en 1947 como vicepresidente de la República. En 1949 sustituyó constitucionalmente a Hertzog cuando contaba con 54 años.

En 1951, en un acto anticonstitucional y unilateral, entregó el gobierno al ejército desconociendo las elecciones de ese año. Desde 1952 prácticamente no participó en política hasta su muerte en Sucre el 4 de junio de 1974 a los 78 años.

Gobierno Urriolagoitia 1949-1951

La renuncia del Dr. Hertzog marcó el fin de un gobierno que no se atrevió de modo tajante a eliminar la oposición y el malestar político en el país. Si bien Hertzog renunció oficialmente a la presidencia en octubre de 1949, dejó el mando a Urriolagoitia en mayo de ese año, de modo que en los hechos Urriolagoitia gobernó interinamente entre mayo y octubre del 49 y constitucionalmente entre octubre del 49 y mayo del 51. Urriolagoitia no tuvo contemplaciones ni con la oposición ni con los trabajadores. A poco de asumir el mando congeló los salarios y prohibió el cierre de fábricas autorizando una sustancial reducción de empleados. Las huelgas de diversos sectores se multiplicaron lo que determinó la implantación del estado de sitio en todo el país. A lo largo de su administración se denunciaron más de cuatro intentos revolucionarios del MNR y partidos de la oposición, además de la denominada Guerra Civil. Se exilió a varios dirigentes políticos entre ellos a Juan Lechín, Guillermo Lora y José Fellman. También, ante conatos subversivos de Falange, fue desterrado su jefe Óscar Únzaga.

Uno de los actos administrativos más importantes del período fue el censo general de la República (5 de septiembre de 1950). El resultado del censo registró 3.019.031 habitantes, su significación se puede medir si se toma en cuenta que no se realizaba un censo general desde 1900.

En el tema de las relaciones internacionales, el Presidente de Chile Gabriel González Videla propuso ceder a Bolivia (tras ardua gestión de nuestro embajador Alberto Ostria Gutiérrez) un corredor de 12 Km. al sur de Arica a cambio de las aguas del Titicaca y Poopó para irrigación del norte chileno. La gestión fue rechazada; fue célebre la publicación de Franz Tamayo demoliendo la propuesta chilena.

En 1951 se reajustaron en un 30% los sueldos de la administración pública, en tanto que se mantenían los mismos salarios en la minería controlada por las tres grandes empresas mineras. La producción de estaño descendió, a pesar de la elevación de los precios internacionales. De las 38.221 toneladas producidas en 1946, se pasó a 31.927 en 1950. El proceso inflacionario, si bien no llegó a los grados de los años cincuenta y ochenta, planteó serios problemas al gobierno que intentó infructuosamente un severo control de precios.

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La precariedad del régimen militar se agudizó con las manifestaciones callejeras. Las ambiciones de sus ministros habían ya condenado al gobierno. A principios de abril el titular de Gobierno, Antonio Seleme, el más audaz de los ministros conspiradores, tomó contacto con la oposición, particularmente con el MNR (Siles Zuazo, Lechín), partido al que Seleme incluso juró, y con FSB (Únzaga). El ocho, una reunión del ministro con un joven dirigente falangista terminó con la salida de Falange del golpe, por discrepancias de programa y eventual distribución de cargos.

Ballivián nació en La Paz el 7 de junio de 1901. Estudió en el colegio Ayacucho. Ingresó al colegio militar y egresó como oficial de caballería. Fue comandante de la 5ta región militar, comandante del colegio militar y agregado militar en Estados Unidos, Francia, Inglaterra y España. Fue subsecretario de Defensa y comandante en jefe de las FF.AA. Se sumó al autogolpe de Urriolagoitia y se hizo cargo de la presidencia a los 50 años. Después de su caída en 1952 fue exiliado y abandonó la vida política. Murió en el retiro a los 94 años en mayo de 1995.

Los acontecimientos de violencia política de este período debilitaron al oficialismo. Los viejos partidos perdieron respaldo, particularmente en la clase media que era decisiva a la hora del voto. La popularidad del MNR creció de manera arrolladora entre 1949 y 1951.

En mayo de 1949, a raíz de una huelga general, se produjo un serio conflicto en las minas de Siglo XX, propiedad de Simón I. Patiño. Urriolagoitia (entonces todavía Presidente interino) ordenó arrestar a varios dirigentes. En represalia los mineros tomaron como rehenes a dos empleados extranjeros y los mataron. La reacción oficial fue la intervención militar y la matanza de mineros en lo que se conoce como la Masacre de Siglo XX. Era el preludio de la rebelión.

El paréntesis del Chaco parece haber dado a la jerarquía y al clero un respiro en su confrontación con el estado. Los capellanes militares (mons. Luis Alberto Tapia) vieron por primera vez juntos en las trincheras a los miembros de razas y posiciones distintas. Allá donde se forjaron los nuevos políticos, algunos de ellos aceptaron y propagaron la iglesia católica como uno de sus elementos programáticos, es el caso de Falange Socialista Boliviana. El período 1925-1950 había sido proclive al congresionismo.

Los principios de tierra y libertad eran ya moneda corriente en el movimiento indígena que había luchado desde fines del siglo pasado frente al despojo institucionalizado. Más aún después del primer congreso indigenal de 1945. Después de la guerra del Chaco, las huelgas de brazos caídos en las haciendas eran frecuentes. Producto de una de esas huelgas fue una acción punitiva en una hacienda del lago Titicaca que derivó en un levantamiento en varios departamentos del país (Chuquisaca, Potosí, Oruro, Cochabamba y La Paz).

Enrique Hertzog nació en La Paz el 10 de noviembre de 1896. Estudió en el colegio San Calixto y obtuvo el título de médico cirujano en la UMSA. Fue importante miembro del Partido Republicano Genuino (presidido por Salamanca). Fue prefecto del departamento de La Paz, ministro de Gobierno, ministro de Instrucción Pública y Comunicaciones, ministro de Guerra durante la campaña del Chaco (1933) y ministro de Higiene y Salubridad del gobierno de Enrique Peñaranda.