Víctor Paz Estenssoro (1907-2001)

Víctor Paz Estenssoro es quizás la figura política más relevante del siglo XX en Bolivia. Su papel en las transformaciones radicales de Bolivia en 1952 primero y 1985 después, lo convierten en un referente imprescindible para comprender la política boliviana contemporánea.

Nació en Tarija el 2 de octubre de 1907. Hizo estudios escolares en el colegio San Luis de Tarija y Bolívar de Oruro. Se recibió de abogado en la Universidad Mayor de San Andrés en La Paz en 1927. Comenzó su carrera como ayudante en la oficina Nacional de Estadística. En 1929 era ya redactor de la cámara de diputados. En la guerra del Chaco fue interventor general de la contraloría en el primer cuerpo de ejército (1932) y marchó luego al frente donde combatió en la batería “Seleme”.

En 1937 ingresó como abogado de la empresa minera de Patiño. Renunció un año después y fue elegido diputado por Tarija. Entre 1938 y 1939 fue presidente del banco Minero y también catedrático de historia de las doctrinas económicas en la UMSA. En 1940 y 1943 su labor parlamentaria lo consagró como uno de los más destacados diputados del congreso nacional. Desde allí liderizó una fuerte oposición al gobierno de Peñaranda.

En 1941 fundó, junto a un destacado grupo de políticos e intelectuales, el Movimiento Nacionalista Revolucionario, partido del que fue jefe durante casi 50 años (1941-1990). Fue ministro de Economía (1941) y ministro de Hacienda y Estadística (1943-1945). Paz fue uno de los más importantes gestores y pilar fundamental del gobierno de Villarroel (1943 - 1946). A la caída de éste partió exiliado a Buenos Aires (1946-1952).

Ha sido Presidente de Bolivia en cuatro ocasiones, entre 1952 y 1956, entre 1960 y 1964; en 1964 elegido por un tercer período que no concluyó al ser derrocado por su vicepresidente Rene Barrientos y finalmente en 1985 elegido por cuatro años. Es el Presidente que ha gobernado Bolivia por más tiempo (doce años y seis meses). Entre 1956 y 1958 fue embajador de Bolivia en Inglaterra.

Exiliado entre 1964 y 1971 regresó a Bolivia para colaborar con el gobierno de Hugo Banzer (entre 1971 y 1973). En 1974 fue exiliado nuevamente.

Retornó al país en 1978 como candidato presidencial. Ha sido candidato a la presidencia en 8 ocasiones. Ganó las elecciones de 1951, 1960 y 1964. Ocupó el segundo lugar en los comicios de 1979, 1980 y 1985 y el tercero en 1947 y 1978. El MNR se constituyó en cerrada oposición (desde el parlamento) al gobierno de Hernán Siles Zuazo (1982 -1985) y se hizo gobierno en 1985. Paz gobernó constitucionalmente hasta 1989. En 1990 renunció a la jefatura del MNR. Murió en Tarija el 7 de junio de 2001.

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El problema de la sucesión presidencial acabó por desmoronar toda la estructura del partido de gobierno. Víctor Paz Estenssoro decidió ir a la reelección, un grave error político. Inmediatamente varios sectores del MNR declararon su oposición.

En abril de 1962, siendo canciller José Fellmann Velarde, el país rompió relaciones diplomáticas con Chile a raíz de la actitud unilateral e inconsulta de esa nación de desviar las aguas del río Lauca, de curso común, perjudicando los intereses y pasando sobre los derechos de Bolivia. La ruptura de relaciones reafirmó además la posición boliviana de reclamo permanente por la forzada mediterraneidad, a causa de la usurpación chilena de 1879. Una vez más se constataba que Chile fue desde siempre nuestro vecino más difícil y menos dispuesto a una relación de mutuo respeto.

El Congreso de 1961 se abocó a la redacción y aprobación de un nuevo texto constitucional para el país, que estuviera acorde con el proceso que se vivía Era el décimo cuarto texto constitucional de la historia. Su legalidad ha sido cuestionada por haberse sancionado a nivel congresal y no a través de una asamblea constituyente.

Se creó el ministerio de Planeamiento y Coordinación, cuyo primer ministro fue el Dr. Roberto Jordán Pando. Los nuevos criterios reflejados en el llamado “Plan decenal” y la necesidad de un desarrollo armónico del país, determinaron la creación de esta nueva secretaría de estado. El “Plan decenal” proponía un desarrollo coherente y planificado a largo plazo como no se había hecho en el pasado. Participaron en su redacción Roberto Jordán Pando, José Fellmann y Juan Valdivia.

El tercer gobierno de la Revolución Nacional comenzó con un espíritu distinto al de 1952. Se trataba de una etapa de consolidación e impulso para el desarrollo. El Presidente había madurado sus ideas y consideraba que realizadas las transformaciones centrales que el país necesitaba, se imponía una etapa de institucionalización y de inserción de Bolivia en la economía mundial, creía en la inversión externa, en su papel indispensable para el crecimiento económico y en la necesidad de generar ahorro interno.

Durante el gobierno de Hernán Siles se produjeron varios hechos, algunos ya mencionados, que produjeron el inicio de la fractura del MNR que a la larga se tornó en una de las razones de su caída.

El plan de estabilización monetaria originó, como vimos, una ruptura entre dos alas del partido, la eliminación del co-gobiemo con la COB y el enfrentamiento entre Siles y Nuflo Chávez. Siles estaba apoyado por Wálter Guevara, su ministro de Gobierno, y Nuflo confluyó al ala izquierda liderizada por Lechín.

Durante los doce años de gobierno del MNR la oposición política, reprimida sin tregua, fue simbolizada por la Falange Socialista Boliviana (FSB) bajo la inflamada dirección de Óscar Unzaga, Germán Aguilar Zenteno, Guillermo Kenning y otros. En toda su vida política la etapa más importante de FSB, paradójicamente, fue ésta, en que actuó como partido opositor al MNR. A FSB se unieron independientes y otros partidos contrarios al régimen.