La elección de 1925 y su anulación

Saavedra buscó contar con un candidato que le garantizase su dominio aun después de dejar la presidencia. El hombre escogido fue José Gabino Villanueva al que, por las dudas, le acompañaba como candidato vicepresidencial Abdón Saavedra, hermano del Presidente. La convención de su partido eligió al binomio, mientras la alianza entre liberales y republicanos genuinos escogió el binomio Daniel Salamanca, José Luis Tejado Sorzano. Las elecciones se realizaron en mayo y el oficialismo triunfó fácilmente. Pero el escrutinio oficial nunca se realizó. Villanueva declaró a la prensa su intención de gobernar con todos (lo que quería decir con genuinos y liberales en el gobierno). Saavedra no lo toleró. En agosto el congreso anuló las elecciones, alegando que Villanueva no había renunciado seis meses antes al ministerio de Instrucción para habilitarse como candidato. El congreso eligió Presidente interino a Felipe Segundo Guzmán que a la sa­zón era presidente del senado. Saavedra dejó el poder el 3 de Septiembre de 1925 en manos de Guzmán al que las cámaras le encomendaron presidir nuevas elecciones y entregar el poder al ganador en 1926.

Felipe Segundo Guzmán y las elecciones generales 1925-1926

Nació en La Paz el 27 de enero de 1879, Guzmán fue esencialmente un educador, no sólo como profesor de colegio y catedrático universitario, sino como pensador pedagógico.  Se ocupó de la castellanización de aimaras y quechuas y ensenó en la escuela de maestros del altiplano. Fue diputado y senador por La Paz, en esa condición llegó a la presidencia del senado y por anulación de las elecciones de 1925, se hizo cargo de la presidencia de la república a sus 46 años de edad, murió en La Paz, el 16 de junio de 1932 a la edad de 53 años.

El interinato de Guzmán no pudo obviar las tensiones políticas de esos días.  A poco de posesionarse dictó el estado de sitio, alegando una grave conspiración contra el gobierno.  Fue una excusa para desterrar a Gabino Villanueva acusado de ser el principal conspirador.

Los republicanos escogieron candidato a Hernando Siles Reyes y las elecciones celebradas en diciembre arrojaron los resultados previsibles, Hernando Siles apabulló a Salamanca obteniendo 70.612 votos, el 97.33%.

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Las concesiones que había recibido la Richmond Levering fueron ilegalmente cedidas a la Standard Oil en 1921, vulnerando una cláusula del contrato que prohibía expresamente tal cesión. A pesar de ello, el gobierno de Saavedra aprobó el nuevo status en 1922. La Standard compró además otras concesiones de particulares hasta controlar 4,6 millones de hectáreas para su explotación. El contrato con el gobierno establecía un derecho de explotación de 55 años, la empresa debería perforar un pozo por cada 50.000 hectáreas y producir hasta dos millones de barriles por año.

El comienzo de los años veinte encuentra a los grandes empresarios mineros consolidados. Patiño es ya un hombre poderoso en el mundo entero y está en pleno proceso de transnacionalización de sus empresas. Aramayo instala su razón social y su residencia en París y Hoschild está en el apogeo de su producción no sólo en minas propias, sino rescatando minerales de los productores medianos y chicos.

La estabilidad de la élite gobernante estuvo permanentemente amenazada por las sublevaciones indígenas. Esta fue una constante en todo el ciclo oligárquico que tuvo, en la década de los años veinte, manifestaciones muy significativas.

La ruptura de Siles con el republicanismo saavedrista y su necesidad de distancia con los genuinos y liberales, lo impulsó a promover la creación de un nuevo partido, cuyos protagonistas fueran los jóvenes. La presencia en ese esfuerzo organizativo de figuras como Roberto Hinojosa, Walter Guevara, Augusto Céspedes y Carlos Montenegro explica perfectamente la tendencia germinal de este grupo.

En las relaciones internacionales del país se produjeron dos hechos muy importantes. El primero fue la resolución de la cuestión de Tacna y Arica. El laudo de Estados Unidos de 1925 fue el preámbulo del tratado del 29. Tanto Chile como Perú rechazaron la propuesta Kellogg de una solución tripartita del problema. El 3 de Junio de 1929, Chile y Perú firmaron en Lima el tratado por el que se definía la nacionalidad de Arica (Chile) y Tacna (Perú). De ese modo, Perú renunciaba a la soberanía sobre Arica.

Para entender el problema de los trabajadores de la gran minería del estaño, se debe saber que, hasta las leyes mencionadas, carecían en absoluto de una legislación que los amparase, así como de medidas mínimas de seguridad industrial. Si bien es cierto que las grandes empresas contaban con una infraestructura importante en el sector médico, educativo y recreativo que el país no había conocido nunca en centros de trabajo (hospitales totalmente equipados, escuelas y áreas deportivas), las condiciones de trabajo eran francamente brutales.

La modernización del país (ferrocarriles, electricidad, minería) trajo consigo la estructuración de un pequeño núcleo proletario en el que habían germinado las ideas de la necesidad de asociación y habían llegado las tendencias renovadoras del socialismo. Los años veinte marcan el verdadero fortalecimiento del movimiento obrero. La gran organización de la época fue la Federación Obrera del Trabajo (FOT), el antecedente más importante de la COB. La FOT tuvo como principales impulsores a Carlos Mendoza Mamani y José M. Ortíz, que escribieron en "Acción libertaria" sus principales ideas.